Jeffrey van As (45) kwam in januari bij ADO Den Haag in het oog van een storm terecht. Ondanks een lege portemonnee lukte het hem de club richting de middenmoot te stuwen, waarna hij dit seizoen door bestuurlijke perikelen opnieuw werd teruggeworpen. De manager voetbalzaken blikt terug en vooruit. ‘Er wordt soms gedaan alsof ADO een lelijke, vervelende club is. Nou, blijkbaar zijn toch aardig wat spelers bereid geweest voor deze club te kiezen.’
Medio januari. ADO Den Haag vecht tegen degradatie, trainer Zeljko Petrovic staat onder druk en de club is verwikkeld in een rechtszaak tegen grootaandeelhouder Hui Wang, die financiële afspraken niet is nagekomen. Midden in die commotie gooit ADO een lijntje uit naar Jeffrey van As. Of hij een poging wil doen het schip te keren. Zonder transferbudget.

Drie maanden later speelt ADO zich drie speeldagen voor het einde veilig, met dank aan een reeks van negen wedstrijden met daarin achttien punten. De club flirt zelfs heel even met de play-offs om Europees voetbal. Het getuigt van een klein mirakel, waarin Van As en de begin februari door hem aangestelde trainer Fons Groenendijk een hoofdrol spelen. Het duo wordt met contractverlengingen van respectievelijk drie en twee jaar beloond en hoopt verder te kunnen bouwen. Maar dan volgt in juni een nieuwe periode van onrust. De gemeente trekt na een conflict over de begroting zijn handen van de club af, het benodigde geld uit China is er wel maar kan nog niet worden aangeboord.

Wanneer kreeg u door dat u een heel moeilijke transferzomer wachtte?
‘Dat was kort na de uitwedstrijd tegen Sparta Rotterdam, op 23 april. We hadden ons daar met een 0-1 zege definitief veiliggespeeld. Toen heb ik de aflopende contracten gepakt en daar de waarde van opgeteld. Ik rekende er niet op dat ik dat volledige bedrag zou mogen herinvesteren, maar wel een behoorlijk deel daarvan. Maar toen bleek dat we moesten wachten op het geld uit China. Ik kon dus niet veel. Ik moest alle spelers met wie ik in gesprek was in de wacht zetten.’

Dat moet heel frustrerend zijn geweest.
‘Ja, natuurlijk. Dat was erg moeilijk. Sommige jongens waren bereid te wachten, zoals Donny Gorter. Andere jongens niet, zoals Randy Wolters. Ik kon er niets aan doen. Ik kon geen garanties geven dat het goed zou komen. Fons en ik hadden ons er wel meer van voorgesteld. We waren niet gedegradeerd, de club had een nieuwe hoofdsponsor gevonden en de Chinezen zouden ons helpen. Dan wil je doorpakken, een nieuw elftal formeren. Maar het werd wachten.’

Heeft u gevreesd voor een doemscenario? Dat er helemaal geen geld vrij zou komen?
‘Dat is wel door mijn hoofd gegaan. Dan was het een heel erg lastig seizoen geworden, want dan hadden we Wilfried Kanon en Nasser El Khayati niet aan boord kunnen houden en hadden we ook Lex Immers niet kunnen aantrekken. Het wordt ook nu geen makkelijk jaar, maar we staan er qua selectie goed voor. Het is alleen wel jammer dat het een maand te laat is rondgekomen en dat we wat jongens zijn misgelopen, zoals Wolters, Dion Malone en spelers die we in eerste instantie hadden kunnen overnemen van topclubs maar later niet meer weg mochten.’

Heeft u in januari overwogen nee te zeggen tegen ADO, vanwege alle onrust?
‘Nee, absoluut niet. Ik was er na mijn vertrek bij NAC Breda een paar jaar helemaal uit geweest. Ik wilde de voetballerij laten zien wie ik ben en wat ik kan. Ik heb tegen ADO gezegd: Geef mij een auto en een beetje geld en dan wil ik me bewijzen. Ik heb nooit gedacht: Dit moet ik niet doen, of: Waar begin ik aan? Ik wilde heel graag een tweede kans, een laatste kans. En dat kon nu bij een club die ik goed kende, met mensen die ik kende in de streek waar ik ben opgegroeid. Ik was blij met de kans, ook al stonden we er sportief slecht voor en was de situatie met die rechtszaken ook niet ideaal.’

Jeffrey van As (Foto: Youtube)

U bent in januari 2014 ontslagen bij NAC. Hoe heeft u uzelf in de tussenliggende periode op de hoogte gehouden van het voetbal?
‘Daar heb ik alles aan gedaan. Ik vind het niet fijn als mensen mij iets over een speler vertellen wat ik niet weet. En dat gebeurt ook bijna nooit. Ik ben er kort op blijven zitten. Overigens heb ik kort na mijn vertrek bij NAC al eerder contact gehad met ADO. Mark van der Kallen en Paul Beijersbergen hadden me benaderd, maar mede doordat toen op de achtergrond de verkoop van de club speelde is dat niet doorgegaan. Later is er nog eens sprake van geweest, maar toen koos de club voor John Metgod.’

Was die periode zonder werk moeilijk?
‘Ja, dat heeft wel pijn gedaan. Het was financieel ook lastig, je moet jezelf toch in leven zien te houden zonder werk. Dat is heel vervelend. Ik heb lang gevoetbald, daarna ben ik bij NAC intensief gaan werken met Earnest Stewart en uiteindelijk heb ik het in 2010 van hem overgenomen als technisch directeur. Vier jaar later stopte dat ineens, dat was moeilijk om te accepteren. Ook vanwege de manier waarop. Ik ben niet ontslagen omdat ik geen goed werk leverde, maar omdat ik botste met andere mensen in de clubleiding. Het was politiek. Ik ben er altijd van overtuigd geweest dat mijn tweede kans zou komen. Wanneer die zou komen, moest ik direct in staat zijn te handelen. Dus ik heb heel veel voetbal gekeken, op tv en ook in stadions. Maar het heeft wel lang geduurd. Daarom heb ik er ook serieus over nagedacht om wat anders te gaan doen. Ik heb het vwo afgerond en mijn NIMA A-diploma (marketing & sales, red.) gehaald, maar dat was 25 jaar geleden. Ik kon uiteindelijk ook niets anders verzinnen dan een baan in de voetballerij.’

Heeft de beeldvorming rond u – Johan Derksen maakte u op tv bijvoorbeeld uit voor tweedehandsautoverkoper – de zoektocht naar een nieuwe baan bemoeilijkt?
‘Weet ik niet. Johan Derksen roept nog steeds dingen over mij. Ik denk dat hij mijn achtergrond niet kent. Hij moet het lekker zelf weten wat hij roept. Ik heb er zelf niet zoveel last van, maar de mensen in mijn omgeving wel. Mijn kinderen bijvoorbeeld, en mijn moeder. Als zij Derksen een keer tegenkomt bij het boodschappen doen, loopt dat denk ik niet goed af, haha. Maar ach, dat hele programma is satire geworden. De ene week maken ze mij belachelijk, dan noemen ze Fons weer een watje. Toen we na onze komst een paar keer verloren waren we elke week aan de beurt. Toen begonnen we te winnen en hoorde je nooit meer wat.’

Wat trof u aan toen u op 18 januari begon bij ADO?
‘De sfeer in de selectie was heel negatief, er lag een soort deken overheen. En er was helemaal geen geld voor versterkingen. Ik heb vervolgens met gesloten beurzen Ludcinio Marengo geruild tegen Randy Wolters van Go Ahead Eagles. Randy is een jongen die heel druk kan zijn, maar hij staat vooral vrolijk en positief in het leven. Zo iemand hadden we nodig. Donny Gorter heb ik gehaald, die kende ik nog van NAC. Ook een harde werker, geen zeurpiet. Nasser El Khayati is hetzelfde verhaal. Ook Abel Tamata en Guyon Fernandez zijn nog gekomen. Die jongens waren allemaal bereid voor een appel en een ei bij ADO te komen voetballen. Anders had het ook niet gekund.’

Na drie duels heeft u Zeljko Petrovic vervangen door Groenendijk.
‘Ik heb op een gegeven moment een gesprek gehad met Mattijs Manders (algemeen directeur, red.). Dat we moesten nadenken over een oplossing, want we bleven maar verliezen. Fons Groenendijk was wat mij betreft de ideale oplossing. Hij is in staat te werken met jonge jongens en kan mensen oprapen, het plezier en de structuur terugbrengen. Vergeet ook assistent-trainer Dirk Heesen niet, zijn komst is ook heel belangrijk geweest. Met hem, Fons en ikzelf waren er ineens drie nieuwe gezichten op technisch gebied. Daardoor is de spelersgroep wakker geschud. Dat moest ook wel, het was een beetje ingedut. Fons heeft voor een andere keeper gekozen. Niet omdat Ernestas Setkus niet goed was, maar omdat Robert Zwinkels in staat was in het Nederlands leiding te geven aan de defensie. Fons is wat minder verdedigend gaan spelen en heeft bepaalde spelers veel vertrouwen gegeven, zoals Tyronne Ebuehi, Danny Bakker en Wilfried Kanon. Willy ging daarvóór vaak in en uit het elftal, stond regelmatig linksback. Onder Fons is hij als linker centrale verdediger heel belangrijk geworden.’

De verbintenis van Kanon liep eind juni af. Vlak daarvoor schreef NRC over de opvallende constructie van zijn contract. Een Roemeense zaakwaarnemer zou het salaris van Kanon deels hebben gefinancierd, in ruil voor een deel van de transferopbrengsten.
‘Over de informatie in dat artikel wil ik niets zeggen. Wat ik wel wil zeggen, is dat dit een contract tussen club en speler betreft dat door beide partijen is ondertekend. Als club en speler een akkoord hebben, vind ik het niet zo belangrijk wat een journalist daar allemaal van vindt. Helemaal omdat het UWV (Uitvoeringsinstituut Werknemersverzekeringen, red.) en de IND (Immigratie- en Naturalisatiedienst) er ook naar gekeken hebben toen wij Willy deze zomer een nieuwe aanbieding hadden gedaan.’

Wilfried Kanon (Foto: Richard Mulder)

Dat onderzoek had wel veel voeten in de aarde.
‘Ze wilden alles zien en weten. Fons is daar op gesprek geweest, Mattijs Manders heeft uitleg gegeven. Om aan te geven waarom wij Willy zo graag wilden behouden. Willy wilde dat zelf ook. Hij wil trouwen en zijn vrouw hiernaartoe halen. Dat heeft allemaal meegespeeld, want anders was hij misschien wel in een vaag land uitgekomen. Over anderhalf jaar wordt Willy voetbal-Nederlander. Tot die tijd ontvangt hij een niet-EU-salaris, daarna gaat het omlaag waardoor het salaris over de volledige contractduur van vijf jaar een gemiddeld ADO-salaris is. En onze hoop is natuurlijk ook dat Willy een goed seizoen draait, dan een sterk WK speelt en dan misschien een mooie transfer maakt. Maar om terug te komen op je vraag: het UWV en IND zijn dus tot de conclusie gekomen dat het contract dat wij voor Willy hebben opgesteld prima is. Bovendien is er ook naar zijn oude contract gekeken. En nog steeds kwam er groen licht.’

U hoopt na het WK op een transfer voor Kanon, maar bent u niet bang dat clubs het niet met hem aandurven vanwege zijn hart?
‘Nou, als hij daardoor vijf jaar voor ons speelt vind ik dat prima. Willy is een heel goede verdediger. Prima linkerbeen, sterk in de duels. Veel clubs hikken aan tegen dat kastje dat hij heeft ingebouwd, maar uit alle testen blijkt dat hij hartstikke fit is. Bovendien is hij veiliger dan jij en ik. Als een van ons nu op de grond valt, moet de een de ander redden. Als er bij Willy iets gebeurt, heeft hij dat kastje. Ik snap dat er in een aantal landen regels zijn, dat je met zo’n kastje niet mag voetballen. Maar ik denk dat hij gezond én fit is.’

Dan blijft het bijzonder dat er afgelopen zomer geen enkele club voor hem is gekomen, toen hij op jullie, het UWV en de IND moest wachten.
‘Hij is even in Turkije geweest, om bij Konyaspor rond te kijken. Maar hij heeft uiteindelijk voor ons gekozen. Dat zegt ook iets, hè. Een ander voorbeeld: toen wij laatst Ricardo Kishna presenteerden, stelde een journalist heel negatieve vragen aan hem. Waarom hij na mooie clubs als Ajax en Lazio voor ADO had gekozen. Alsof wij een lelijke, vervelende club zijn. Nou, blijkbaar zijn er toch aardig wat spelers bereid geweest voor deze club te kiezen. Ook wanneer het wat langer duurde. Nasser El Khayati had andere opties, maar had hier het goede gevoel. Toen ik Erik Falkenburg belde, zat hij al in Duitsland, om daar ergens een contract te tekenen. Maar hij is voor ons teruggekomen. Ook Lex Immers wilde niets liever dan voor ADO voetballen. Er is veel negatiefs gebeurd en gepubliceerd rond de club, dat snap ik. Chinezen dit, Chinezen dat… Maar er gebeuren hier ook heel veel goede dingen, anders komen al die spelers niet hierheen.’

Met een contract voor drie jaar bent u hier voor de lange termijn. Is die lange termijn niet onmogelijk te plannen bij een club waar elk moment weer een storm kan opsteken?
‘Dat vind ik wel meevallen. Wij hebben zelf veel in de hand, namelijk dat de skyboxen vol komen, de tribunes volstromen en er nieuwe sponsors aangetrokken worden. Dat we een groeiende begroting krijgen, waardoor we de financiële hulp uit China steeds minder nodig hebben. Dat we spelers aantrekken en met winst verkopen, waardoor we als club kunnen groeien. Ik snap dat er rond ADO een negatief beeld is ontstaan, maar ik wil juist mensen enthousiast maken rond deze club. Wat helpt is dat er een herkenbaar elftal staat, met echte clubspelers als Tom Beugelsdijk, Lex Immers, Robert Zwinkels, Ricardo Kishna, Aaron Meijers, Tyronne Ebuehi en Danny Bakker.’

ADO In China 

Hoe ziet u de samenwerking met China op voetbalgebied?
‘Tijdens ons trainingskamp in China hebben drie Chinezen met ons meegetraind. Die jongens waren niet goed genoeg. Maar wij staan open voor Chinese voetballers bij ADO, dat hebben we aangegeven bij onze eigenaren en daar praten we met ze over. Maar het moeten wel spelers zijn die goed genoeg zijn en die wij zelf uitkiezen.’

Hoe zou dat dan moeten gaan?
‘We denken eraan jongens van een jaar of zeventien uit China te halen. Na een jaartje in de Onder-19 en een jaar bij de beloften kijken we of ze klaar zijn voor het eerste. Het lastige is dat we zo’n jongen een stevig contract zouden moeten geven, daar moeten we een oplossing voor vinden. Maar het kan heel interessant worden, ook commercieel. Yuning Zhang heeft bij Vitesse amper gespeeld, maar wordt wel voor miljoenen verkocht. Omdat hij een Chinees is.’

Is dit de moeilijkste transferperiode uit uw carrière geweest?
‘In elk geval wel een met heel veel geduld. Ik heb vaak gedacht: Dit gaat niet meer lukken, dat gaat niet meer lukken. Het duurde allemaal zo lang. Ik was bang op een afwijzing van het UWV en de IND rond Willy’s nieuwe contract, of dat Nasser toch voor een andere club zou kiezen. Maar op het laatste moment is werkelijk alles wat we graag wilden gelukt. Dat is heel bijzonder, want de aanloop is erg moeilijk geweest.’

Is de door u uitgesproken doelstelling – tussen plek negen en twaalf eindigen – niet erg ambitieus?
‘Vind ik niet. Kijk: als wij dertiende worden gooi ik heus niet de hele trainersstaf op straat, maar wij hebben de tiende à elfde spelersbegroting. Dan vind ik dat zo’n ambitie uitspreken erbij hoort, hoewel het belangrijkste is dat ADO in de Eredivisie blijft.’

Heeft u het gevoel dat u het afgelopen half jaar behalve ADO ook Jeffrey van As weer terug op de kaart hebt gezet?
‘Mijn manier van werken is succesvol geweest bij NAC en is sindsdien niet heel veel veranderd. Ik ben alleen geen grote naam, met interlands en Europa Cups achter mijn naam. Dan lijkt het soms alsof je jezelf extra moet bewijzen, maar dat geeft niet. Heel veel dingen gebeuren achter de schermen, maar mensen vinden dat werk pas goed als de resultaten van het eerste elftal óók goed zijn. Dat is weleens lastig. We willen als club stabiel worden en blijven, niet meer verwikkeld raken in rechtszaken, spelers ontwikkelen en doorverkopen. Of ik me al bewezen heb weet ik niet. Dat mogen andere mensen beoordelen. Ik doe wat ik altijd al heb gedaan: hard werken, veel voetbal kijken, de juiste mensen neerzetten op de juiste plaatsen en zorgen dat de club elke dag een beetje beter wordt.’

Bron: Voetbal International
Fly-Over Leaderboard

één antwoord

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.