Met de wedstrijd tegen De Graafschap begint vrijdagavond een belangrijke fase voor ADO Den Haag, waarin duidelijk zal worden of de club in de slotfase van het seizoen naar boven of beneden moet kijken. Daarin staat ADO’s haat-liefde relatie met de bal centraal.

ADO verkeert sinds de winterstop in wisselvallige vorm. De formatie van trainer Fons Groenendijk boekte enerzijds goede overwinningen op Heracles Almelo (2-0) en PEC Zwolle (1-0), maar ging onderuit tegen FC Emmen (3-2) en VVV-Venlo (2-4). De Haagse formatie draait de laatste weken mee in de middenmoot, maar het gat naar beneden is onverminderd klein. Het verschil met nummer zestien FC Emmen bedraagt drie punten. Tegelijkertijd is dat ook het gat met nummer acht VVV.

Wat dat betreft breken nu belangrijke weken aan voor ADO. Vrijdag wacht een bezoek aan laagvlieger De Graafschap en daarna staan confrontaties met ploegen op het programma die op dit moment in hetzelfde schuitje zitten in de brede middenmoot: SC Heerenveen en FC Groningen. ‘Dat wordt een belangrijke serie’, aldus middenvelder John Goossens. ‘Pakken we daarin een goed aantal punten, dan slaan we een gat met de laagste plaatsen en kunnen we misschien in het linkerrijtje meedoen.’

ADO bivakkeert als gevolg van die wisselvalligheid in resultaten eigenlijk al het hele seizoen tussen wal en schip in de Eredivisie. De enige keer dat de Haagse formatie twee keer op rij won, was op de derde en vierde speeldag van dit seizoen tegen respectievelijk Excelsior en Fortuna Sittard. Tegelijkertijd is het ook al maanden geleden dat de ploeg twee keer op rij verloor: dat gebeurde voor het laatst in begin november, toen achtereenvolgens FC Utrecht en AZ te sterk waren. Bij trainer Fons Groenendijk heeft op dit moment vooral het wegblijven van de onderste plaatsen prioriteit. ‘Ik denk dat we daarvoor nog een punt of acht nodig hebben’, zegt de trainer. ‘Het staat allemaal enorm dicht bij elkaar en omdat we dan weer een wedstrijd winnen en dan weer verliezen, zitten we er middenin.’

GEEN CONTROLE
De trainer uitte de afgelopen maanden regelmatig zijn zorgen over het spel van zijn ploeg. Zo heeft ADO nog altijd grote moeite om het spel te maken en wedstrijden te controleren. Dat komt ook terug in een aantal statistieken. Zowel het balbezitpercentage als de passzuiverheid van ADO behoort bij de onderste drie van de Eredivisie.

Gemiddeld balbezit 46,8% (vijftiende)
Passzuiverheid 73% (zestiende)

ADO is op zijn sterkst als de tegenstander de bal heeft, blijkt ook uit een opvallende parallel tussen diverse overwinningen die de club boekte. ADO won dit seizoen zeven keer en in vijf van die gevallen had het minder de bal dan de tegenstander.

Tegelijkertijd heeft ADO moeite wedstrijden naar zijn hand te zetten als een tegenstander het spel niet wil maken of zich ingraaft. Veelzeggend is dat ADO dit seizoen geen enkele overwinning boekte tegen ploegen die onder de streep staan. Tegen NAC speelde ADO twee keer gelijk en de eerste confrontatie tegen De Graafschap eindigde ook in een remise. Van FC Emmen verloor ADO zelfs twee keer. De opvallende overeenkomst tussen al die vijf duels is dat ADO telkens het meeste balbezit had.

In gesprek met VI liet Groenendijk zich onlangs al uit over de uitdagingen waar hij mee kampt. ‘Wij zijn gewoon nog niet in staat om van achteruit het spel te maken, een tegenstander het pakhuis in te spelen. Ik verwijt daarin niemand iets, het is gewoon een constatering. En zodra je dat constateert, moet je daar als trainer mee aan de slag. Wij zijn beter in de tegenaanval, dan wanneer we het zelf moeten verzinnen.’

Dat ADO beter is zonder dan met bal heeft meerdere oorzaken. Allereerst speelt de club veelvuldig op de flanken met Sheraldo Becker, Elson Hooi, Thijmen Goppel en Melvyn Lorenzen. Aanvallers met veel snelheid en diepgang, die ruimte achter de vijandige defensie nodig hebben om hun kwaliteiten optimaal te benutten. In de kleine ruimte komt van dit viertal eigenlijk alleen Hooi goed tot zijn recht. Ten tweede is ADO ook defensief extra kwetsbaar in duels waarin het vaker de bal heeft. Verdedigers Tom Beugelsdijk en Wilfried Kanon zijn namelijk niet op hun best wanneer zij met ruimte in hun rug spelen. Tot slot zegt bovenstaande ook iets over het algehele voetballende vermogen van ADO. De kwaliteiten van Nasser El Khayati staan buiten kijf en de bijdrage van Lex Immers wordt in dat opzicht weleens onderschat, maar naast die twee ontbeert ADO spelers met de vaardigheden om een tegenstander de wil op te leggen. Wat dat betreft is de recente entree van John Goossens in de voorhoede veelzeggend. De linkspoot is minder snel dan de genoemde concurrentie, maar heeft met zijn pass en techniek wel de eigenschappen die ADO nodig heeft om het verschil te kunnen maken tegen ploegen uit het rechterrijtje. Wil ADO in het restant van het seizoen naar boven kunnen kijken in plaats van naar beneden, zal het daarin verbetering moeten tonen.

TOEKOMST
Terwijl op korte termijn het wegblijven van de nacompetitieplaatsen prioriteit heeft, gaat bij ADO de blik ook al richting het volgende seizoen. Groenendijk en ADO hebben inmiddels een aantal gesprekken achter de rug over contractverlenging. De verbintenis van de trainer loopt na dit seizoen af. ‘Beide partijen hebben de intentie om eruit te komen’, aldus de oefenmeester, die bezig is aan zijn derde seizoen in Haagse dienst. De selectie telt ook de nodige aflopende contracten. De club is al enige tijd in gesprek met Lex Immers. Ook met Becker wil ADO door, maar de buitenspeler heeft nog een contract uit de tijd dat er in Den Haag andere salarisnormen golden. Verder verstrijken over enkele maanden ook de verbintenissen van Erik Falkenburg, Melvyn Lorenzen, Mike Havekotte, Trevor David en John Goossens. Ook het contract van Elson Hooi loopt af, maar ADO heeft op hem een optie tot verlenging.

‘Ik heb nog niet met de club over mijn contract gesproken’, aldus Goossens, die ruim een jaar geleden overkwam van Chicago Fire. ‘Sinds een paar weken speel ik weer en daar ben ik hartstikke blij mee, ik heb het hier verder ook goed naar mijn zin. De komende periode gaat het er vooral om dat we met het team punten pakken, daarna komt pas het individu.’

Naast de genoemde aflopende contracten zullen ook huurlingen Giovanni Troupée en Ricardo Kishna na dit seizoen in principe vertrekken bij ADO. Laatstgenoemde heeft zijn rentree van een kruisbandblessure de afgelopen maanden diverse malen moeten uitstellen. Een optreden tijdens een van de oefenduels in de winterstop bleek te vroeg te komen. De Lazio-huurling zat vervolgens wel bij de wedstrijdselectie tijdens de duels met Heracles en Emmen, maar moest twee weken geleden vanwege vocht in zijn knie op het laatste moment een streep zetten door een optreden met het tweede elftal van ADO. Zijn laatste officiële minuten dateren van september 2017. ‘Ik blijf knokken om terug te komen’, aldus Kishna. ‘Het gaat goed met me, maar het is wachten op het juiste moment. Ik wil geen risico’s nemen.’

Bron: Voetbal International
GGH Media Leaderboard

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.