Het had niet veel gescheeld of ADO Den Haag-doelman Robert Zwinkels (37) had als oudste speler aan het Eredivisie-seizoen 2020/21 gestart. ,,Maar dat is Maarten Stekelenburg, die komt uit 1982’’, grijnst de in 1983 geboren Zwinkels. Als jongere contractspeler van Ajax, maakte hij ooit van dichtbij de doorbraak mee van de inmiddels teruggekeerde 58-voudig international.

Stekelenburg maakte, net als vele (ex-)collega’s, een reis door Europa. Zwinkels is met 15 (!) seizoenen ADO de langst dienende speler in de Eredivisie. ,,Of het al gaat vervelen? Nee. Er is hier in al die jaren ook genoeg gebeurd’’, zegt de goalie met een knipoog.

Zwinkels is tussen de palen zo’n beetje de vliegende encyclopedie van ADO. Hij maakte in vijftien jaar alles mee. Van de degradatie in 2007, tot de promotie een jaar later, Europees voetbal in 2011 én de overstap van het Zuiderpark naar het Forepark, het gebied waar het huidige stadion van ADO gehuisvest is. ,,Heel gaaf dat ik zelfs nog in het Zuiderpark heb mogen keepen’’, zegt Zwinkels, die in al die jaren toch ook wel eens de behoefte moet hebben gevoeld om buiten Den Haag te keepen?

,,Dat lijkt me vanzelfsprekend in die lange tijd. Dat hangt af van het moment. Dat kan middenin een seizoen zijn of op het moment dat je contract afloopt. Maar je moet er ook rationeel naar kijken en ik kwam altijd tot de conclusie dat ADO de beste keuze voor mij was en ik daar het beste gevoel bij had. Ik heb de kansen wel eens gehad. In 2010 bijvoorbeeld. Ik kon naar Portugal. Of Zuid-Afrika. Maar dat schaar je dan onder de landen waarin je aan het eind van je carrière nog wel eens zou willen keepen. Ik ben er nooit op ingegaan, ook al is het hier niet altijd één grote hosanna geweest. Logisch, in 15 jaar.’’

Wat heet. Zwinkels keepte (grote delen van) zeven seizoenen en kende ten tijde van de grootste onrust na de Chinese overname zijn beste periode. Na het aantreden van Fons Groenendijk begin 2017, verving hij de weifelende Litouwer Ernestas Setkus, die ‘inmiddels volgens mij twee keer tot beste keeper van Israël’ is uitgeroepen. Zwinkels, vorig jaar voornamelijk reserve achter Luuk Koopmans, stond bij ADO nog op het veld met stafleden Richard Knopper, Rick Hoogendorp en Aleksandar Rankovic. De nieuwe trainer die hij tevens als assistent van Henk Fraser meemaakte bij de club.

,,Ik heb al tien trainers gehad bij ADO, dus dat zal nooit zorgen voor een onwijze sleur’’, zegt Zwinkels. ,,Het spelletje is nog steeds leuk, dat is het belangrijkste. Ik heb er plezier in. We hebben met Hans Segers een nieuwe keeperstrainer, met veel ervaring vanuit Engeland (hij keepte onder meer voor Wimbledon, Wolverhampton Wanderers en Tottenham Hotspur, red.). Of ik op m’n 37e nog iets leer? Je bent voor het grootste deel al gevormd als keeper, maar hij heeft zijn eigen input en door zijn ervaring toch een wat andere scholing. Daaruit pik je nog steeds wat voor jou bruikbaar en haalbaar is.’’

Engelse invloeden
Daarmee houdt het qua Engelse invloeden, na coach Alan Pardew en zijn gezelschap, voor komend seizoen wel op in Den Haag. ,,In de winter werd met hen natuurlijk een soort noodplan uitgerold, waarmee de club dacht in de Eredivisie te blijven’’, zegt Zwinkels. ,,Dat is wel gelukt. Al hebben andere oorzaken een grotere vinger in de pap gehad natuurlijk. Zoveel nieuwe gezichten in de winter had ik nog nooit meegemaakt. Het gaf een fris idee, maar qua niveau kwam het er de eerste wedstijden niet uit. Ons gevoel was anders, maar ik snap de gedachte van buitenaf dat het hier niet meer goed zou komen. Dat kan ook invloed hebben op een spelersgroep, zoals dat in positieve zin ook het geval kan zijn. We zullen nooit weten hoe het echt zou zijn afgelopen, maar uiteraard was de opluchting groot na het besluit vanuit de KNVB dat we in de Eredivisie zouden blijven.’’

Kijk je naar Edwin van der Sar, die stopte op zijn 40e, en Gianluigi Buffon, die op zijn 42e nog voor Juventus keept, dan heeft Zwinkels nog een aantal jaren voor zich. ,,Ik denk dat zij dat ook doen of hebben gedaan: je bekijkt per jaar hoe je ervoor staat, of je jezelf nog goed genoeg voelt om door te gaan, het vuur nog brandt en de club het wil’’, zegt Zwinkels, die in tweeënhalf jaar geleden na 12 contractjaren een contract voor onbepaalde tijd tekende.

,,Dat is na zoveel jaar een verplichting en is natuurlijk geen contract als voetballer tot m’n 65e, al had dat leuk geweest. Natuurlijk krijg ik altijd de vraag wat ik hier na mijn carrière ga doen. En ja, dat is best irritant, haha. Ik heb er natuurlijk over nagedacht, maar geen exacte route uitgestippeld. Ik zit nog teveel in de voetballermodus. Het kost iets meer energie dan vroeger moet ik zeggen, maar ik zit er nog vol in. Dus ga ik het komende seizoen van een nieuw jaar bij ADO genieten.’’

Bron: De Telegraaf

2 reacties

  1. Ruud

    Robert, trots op jou. Je staat er altijd als de club je nodig hebt! Nooit geen gezeik altijd positief. Jij hebt volgens mij echt een groengeel hart, veel plezier nog de komende jaren……

    Beantwoorden

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.